WhatsApp teste une nouvelle fonctionnalité cryptographique pour l’envoi d’argent

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Le service de messagerie WhatsApp a déclaré cette semaine qu’il pilotait une nouvelle fonctionnalité qui permet aux utilisateurs américains d’envoyer de l’argent sans payer de frais, en utilisant des crypto-monnaies. Ce nouveau service de paiement est un autre exemple de la façon dont les monnaies numériques sont de plus en plus acceptées sur la scène financière américaine.

La fonction crypto sera alimentée par Novi, un portefeuille numérique récemment lancé par Meta (anciennement Facebook), la société mère de What’sApp, que les gens peuvent utiliser pour envoyer de l’argent à l’international. La société a commencé à tester Novi il y a six semaines auprès d’un groupe restreint d’utilisateurs au Guatemala et aux États-Unis. Dans un tweet commun mercredi, Will Cathcart, PDG de WhatsApp, et Stephane Kasriel, PDG de Novi, ont déclaré que Novi serait disponible pour certains utilisateurs de WhatsApp aux États-Unis à titre d’essai.  

« Les gens utilisent WhatsApp pour coordonner l’envoi d’argent à leurs proches et maintenant Novi les aidera à le faire de manière sécurisée, instantanée et sans frais », a tweeté Cathcart.

Toute personne utilisant Novi dans la période d’essai enverra de l’argent via U.S. Pax Dollar (USDP), une crypto-monnaie réglementée émise par la société blockchain Paxos Trust de New York. L’USDP est conçu pour être lié à la valeur du dollar, selon le site Web de Novi, comme un moyen d’éviter le type de volatilité des prix associé au bitcoin et à d’autres crypto-monnaies. Un dollar Pax est égal à un dollar américain. Les utilisateurs ajoutent de l’argent à leur compte Novi via l’application gratuite, qui convertit automatiquement ces dollars américains en Pax. 

Les utilisateurs ayant accès à WhatsApp-Novi peuvent sélectionner la fonction en appuyant sur l’icône en forme de trombone, puis en sélectionnant Paiement. Il n’y a pas de frais pour envoyer ou recevoir de l’argent et il n’y a pas de limite au nombre de fois que des paiements peuvent être effectués, a déclaré Novi.

On ne sait pas quelles sont les ambitions à long terme de Meta pour Novi, mais si le service reste en place, il rejoindra un marché déjà encombré d’applications de transfert d’argent comme Zelle, Venmo et Cash app. 

M. Kasriel a déclaré que l’essai pilote de Novi a permis à la société « d’apprendre quelles caractéristiques et fonctionnalités sont les plus importantes pour les gens, et de concentrer nos efforts pour les améliorer. » Kasriel et Cathcart n’ont pas donné de calendrier pour la date à laquelle le service pourrait être ouvert à tous les utilisateurs ou disponible dans d’autres pays.

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