Les prix des crypto-monnaies chutent à cause d’une nouvelle variante de COVID

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Le bitcoin, dont les 13 années d’existence ont été ponctuées d’épisodes d’extrême volatilité, était en passe de connaître sa plus forte baisse en une journée depuis le 20 septembre.

Le bitcoin a chuté de plus de 9 % vendredi, entraînant dans sa chute des jetons plus petits, après la découverte d’une nouvelle variante de coronavirus potentiellement résistante aux vaccins, qui a poussé les investisseurs à se débarrasser d’actifs plus risqués au profit de la sécurité perçue des obligations, du yen et du dollar.

Le bitcoin, la plus grande monnaie numérique, a chuté de 9,2 % à 53 551 dollars, son plus bas niveau depuis le 10 octobre. La deuxième plus grande crypto-monnaie, l’éther, a chuté de plus de 13 % pour atteindre son plus bas niveau en un mois, les investisseurs délaissant les crypto-monnaies.

Le bitcoin, dont les 13 années d’existence ont été ponctuées d’épisodes d’extrême volatilité, était en passe de connaître sa plus forte baisse en une journée depuis le 20 septembre. Il s’est effondré de plus d’un cinquième depuis qu’il a atteint un niveau record de près de 70 000 dollars au début du mois.

Les scientifiques ont déclaré que la variante du coronavirus, détectée en Afrique du Sud, au Botswana et à Hong Kong, présente une combinaison inhabituelle de mutations et pourrait être capable d’échapper aux réponses immunitaires ou de devenir plus transmissible.

« La propagation de (la variante), en particulier à d’autres pays, pourrait réduire davantage l’appétit des investisseurs », a déclaré Yuya Hasegawa chez Bitbank, une bourse basée à Tokyo. « La hausse du BTC sera probablement limitée et le marché devrait se préparer à de nouvelles pertes ».

Le bitcoin a atteint un sommet historique de 69 000 $ plus tôt ce mois-ci, alors que de plus en plus de grands investisseurs ont adopté les crypto-monnaies, beaucoup étant attirés par ses qualités supposées de résistance à l’inflation.

D’autres ont investi dans le jeton numérique en raison de la promesse de gains rapides, un attrait qui a été renforcé par des taux d’intérêt historiquement bas ou négatifs. Pourtant, la volatilité du bitcoin a persisté, suscitant des interrogations quant à sa capacité à constituer une réserve de valeur stable.

L’éther a perdu près de 20 % par rapport à son record du 10 novembre.

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