Les autorités américaines ont infligé une amende de 41 millions de dollars à la société propriétaire de Tether

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La société à l’origine d’un jeton numérique appelé Tether a accepté de payer 41 millions de dollars pour régler les accusations selon lesquelles elle a trompé les investisseurs en affirmant que le jeton était entièrement garanti à tout moment par des dollars américains et d’autres monnaies fiduciaires.

La Commodity Futures Trading Commission a déclaré vendredi qu’elle accusait Tether Holdings Limited d’avoir fait des déclarations fausses ou trompeuses et des omissions en rapport avec ses affirmations. Plus précisément, le régulateur américain a constaté que, depuis le lancement du jeton en 2014, Tether Holdings a déclaré qu’il s’agissait d’un « stablecoin » dont la valeur était liée à la monnaie fiduciaire, notamment le dollar américain et l’euro.

Un stablecoin est une monnaie numérique adossée à des actifs du monde réel, tels que des monnaies nationales ou d’autres marchandises. Contrairement au bitcoin et aux autres crypto-monnaies, les monnaies stables sont conçues pour ne pas connaître de fortes fluctuations de valeur.

Cependant, la CFTC a déterminé qu’au moins du 1er juin 2016 au 25 février 2019, Tether a faussement déclaré à ses clients et au marché qu’il maintenait des réserves suffisantes en dollars américains pour soutenir chaque jeton Tether en circulation avec le montant équivalent de la « monnaie fiduciaire correspondante ».

L’agence a également constaté que Tether avait omis de divulguer qu’elle incluait dans ses réserves des créances non garanties et des actifs non fiat, et que la société avait faussement déclaré qu’elle se soumettrait à des audits réguliers pour prouver qu’elle maintenait les réserves en monnaie fiat nécessaires pour garantir les jetons Tether.

Dans une déclaration, Tether, dont le siège social est à Hong Kong et qui a un bureau à Santa Monica, en Californie, a déclaré que les conclusions de la CFTC concernaient certaines divulgations sur les réserves de la société qui ont été « entièrement résolues » en février 2019, lorsque la société a mis à jour ses conditions de service.

« En ce qui concerne les réserves de Tether, il n’y a pas de constatation que les jetons Tether n’étaient pas entièrement garantis à tout moment – simplement que les réserves n’étaient pas toutes en espèces et toutes sur un compte bancaire intitulé au nom de Tether, à tout moment », a déclaré la société, notant qu’elle a « toujours maintenu des réserves adéquates et n’a jamais manqué de satisfaire une demande de rachat. »

Séparément, la CFTC a également ordonné à Bitfinex de payer une amende civile de 1,5 million de dollars après avoir constaté que la plateforme de négociation de crypto-monnaies a effectué des transactions illégales de marchandises de détail hors bourse impliquant des actifs numériques avec des investisseurs américains et a opéré en tant que marchand de commissions à terme sans s’enregistrer pour le faire.

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