Le responsable du projet cryptographique de Facebook quitte ses fonctions

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David Marcus, un cadre de longue date de Meta Platforms qui a travaillé sur la messagerie et a dirigé les initiatives de l’entreprise en matière de crypto-monnaies, très surveillées, a annoncé sa démission de l’entreprise le 30 novembre.

M. Marcus a déclaré qu’il se retirerait à la fin de l’année afin de poursuivre des projets entrepreneuriaux en dehors de l’entreprise. Ancien dirigeant de PayPal, Marcus a rejoint l’entreprise en 2014 pour diriger Facebook Messenger, menant les efforts du géant des médias sociaux pour étendre ses offres au commerce et au service client.

En 2018, Marcus a quitté ce rôle pour superviser l’expansion de Facebook dans la technologie financière basée sur la blockchain. La pièce maîtresse de l’effort visant à transformer Facebook en une centrale de paiements mondiale était un projet de crypto-monnaie appelé Libra, qui visait à établir d’abord l’entreprise dans les paiements de pair à pair, puis à construire une suite complète de produits financiers numériques décentralisés.

Afin d’atténuer les inquiétudes concernant le contrôle du projet, la société a annoncé qu’elle confierait la version initiale de Libra à un consortium de sociétés de paiement, de consommateurs et d’organisations à but non lucratif basé en Suisse. (Meta était auparavant connu sous le nom de Facebook).

Malgré les assurances de Facebook selon lesquelles il céderait le contrôle de la crypto-monnaie et assurerait la conformité avec les lois bancaires internationales, le projet a été immédiatement critiqué. Les régulateurs et les élus du monde entier ont dénoncé la Libra comme un problème potentiel de blanchiment d’argent et une attaque contre les monnaies souveraines.

Cet examen minutieux a conduit certains des partenaires initiaux du projet à se retirer quelques mois après son dévoilement. Marcus a promis de continuer.

« Le cœur du système financier n’a pas changé depuis plus de 50 ans. Il y a une raison à cela », a déclaré M. Marcus au Wall Street Journal. « C’est un changement difficile. »

Bien que Meta ait continué à poursuivre le projet, la pression a contrecarré l’espoir de la société d’un lancement rapide de services financiers basés sur les crypto-monnaies sur ses plateformes. Malgré les plans pour un large lancement de Libra en 2020, la société n’a annoncé qu’un programme d’essai de paiements de pair à pair entre des utilisateurs américains et guatémaltèques en octobre.

Les noms des produits ont également changé, avec le portefeuille numérique rebaptisé de Calibra à Novi et le projet global de crypto-monnaie Libra rebaptisé Diem.

Dans une note à ses collègues qu’il a ensuite publiée sur Twitter, Marcus a remercié le chef de la direction de Meta, Mark Zuckerberg, pour l’opportunité de travailler sur le projet, qu’il a qualifié de travail « le plus axé sur la mission et le plus stimulant intellectuellement » de sa carrière.

« Bien qu’il y ait encore beaucoup à faire dans la foulée du lancement de Novi – et je suis toujours aussi passionné par la nécessité de changer nos systèmes financiers et de paiement – mon esprit d’entreprise me pousse depuis trop de matins consécutifs à l’ignorer », a-t-il écrit.

Stéphane Kasriel, un des premiers employés de PayPal qui était récemment PDG de la plateforme de freelancing Upwork, succédera à Marcus.

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