Le lobby des crypto-monnaies est un nouvel ennemi majeur du climat

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Les lobbyistes se sont battus avec acharnement contre le projet de loi sur les infrastructures. Ils n’ont pas encore réussi, mais le combat n’est pas encore terminé.

Le Sénat des États-Unis a approuvé mardi le faible paquet d’infrastructures bipartisan de 1 000 milliards de dollars après avoir négocié pendant des semaines.

Le Sénat va maintenant se diriger vers la Chambre des représentants pour une approbation finale. Les dispositions relatives aux crypto-monnaies, qui figurent à la fin du projet de loi, sont devenues un point de friction majeur dans les dernières heures des négociations au Sénat.

Si le texte est finalisé, la législation imposera de nouvelles obligations de déclaration fiscale sur les transactions en crypto-monnaies. Les comptables du Congrès estiment que celles-ci pourraient générer des recettes d’environ 28 milliards de dollars sur 10 ans.

Ces dispositions ont suscité une opposition massive de la part du lobby des crypto-monnaies, ce qui montre à quel point le secteur est devenu puissant.

Les défenseurs des crypto-monnaies affirment que la mesure est trop large car, si elle est adoptée, elle s’appliquera à « toute personne qui (à titre onéreux) est chargée de fournir régulièrement tout service effectuant des transferts d’actifs numériques pour le compte d’une autre personne », y compris potentiellement les « mineurs » et les développeurs de logiciels. Selon eux, un filet aussi large étoufferait le secteur et le pousserait à l’étranger.

la cryptographie est une industrie énergivore

Mais peut-être que la cryptographie devrait être étouffée parce que c’est une industrie absurdement énergivore. Selon une étude réalisée en mars, d’ici la fin de l’année, l’extraction de bitcoins pourrait consommer presque autant d’énergie que tous les centres de données du monde réunis.

« Les plus grandes crypto-monnaies le bitcoin et l’Ethereum ,à l’heure actuelle, consomment ensemble 1% de la consommation mondiale d’électricité , a déclaré Alex de Vries, qui dirige l’indice de consommation d’énergie du bitcoin et qui a rédigé l’étude de mars. « C’est énorme ».

Le lobby des crypto-monnaies est une force

Le lobby des crypto-monnaies s’est battu bec et ongles pour éliminer ces dispositions du projet de loi sur les infrastructures.

Les lobbyistes ont dirigé des milliers de partisans de la crypto – dont Gene Simmons, bassiste de Kiss, et Brian Brooks, régulateur bancaire de l’ère Trump et actuel dirigeant de la crypto – pour qu’ils se prononcent contre le projet de loi sur les médias sociaux, a rapporté Politico. Même Jack Dorsey, le PDG de Twitter et de la société de paiement Square, a fait une sortie fracassante en déclarant sur Twitter que le projet de loi sur les infrastructures était « inapplicable ».

Avant l’adoption du projet de loi sur l’infrastructure au Sénat, deux amendements qui auraient limité les dispositions, tous deux émanant de groupes bipartites de sénateurs, sont apparus. Celui que de Vries a trouvé particulièrement préoccupant a été proposé par les sens. Mark Warner, Rob Portman et Kyrsten Sinema, qui auraient non seulement restreint le langage pour exempter davantage d’acteurs de la crypto-monnaie des obligations de déclaration fiscale, mais également restreint la mise en œuvre d’une forme de minage de crypto-monnaie plus respectueuse envers la planète connue sous le nom de proof-of-stake (preuve de participation).

Un nouveau modèle de minage pour consommer moins d’énergie

Actuellement, la majeure partie de l’industrie des crypto-monnaies repose sur un type de blockchain, connu sous le nom de preuve de travail, dans lequel les ordinateurs des mineurs s’affrontent pour résoudre des énigmes complexes.

Cela récompense ceux qui ont les ordinateurs les plus puissants, ce qui explique pourquoi les transactions en bitcoins consomment suffisamment d’énergie pour alimenter 330 foyers en une heure.

Le nouveau modèle, appelé « proof-of-stake », permettrait aux mineurs de certifier de nouveaux blocs en apportant une certaine quantité de crypto-monnaie en garantie.

Le système permet à une seule machine ayant les enjeux les plus élevés d’avoir la possibilité de résoudre un calcul plutôt que de laisser toutes les machines de minage se faire la course, permettant aux gens de miner ou de valider les transactions de blocs en fonction du nombre de pièces qu’ils détiennent, et non de la puissance de traitement dont ils disposent.

Cela récompense ceux qui ont les plus gros enjeux plutôt que ceux qui ont la plus grande puissance de calcul, et rend ainsi les transactions plus rapides et beaucoup plus efficaces.

« La consommation d’énergie d’un système basé sur cette alternative est inférieure de 99,95 % à celle d’un système basé sur la preuve de travail », a déclaré M. de Vries, notant qu’en raison des préoccupations liées à la consommation d’énergie, Ethereum, la deuxième plus grande crypto au monde, a déclaré qu’elle lançait une pièce, Ethereum 2.0, basée sur un modèle de preuve d’enjeu.

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